18 sept. 2017

1973-MANHUNTER – Archie Goodwin y Walter Simonson


A lo largo de su historia DC Comics ha institucionalizado la costumbre de reciclar sus viejos personajes dotándolos de nuevas identidades y disfraces, desde la Edad de Plata (Flash, Green Lantern, Atom, Hawkman…) hasta los tiempos más recientes (Robin, Blue Beetle, la mayoría de la JSA…). En la mayoría de las ocasiones, los autores mantienen el nombre y descartan todo lo demás. Es raro el caso inverso, pero aquí tenemos un ejemplo.

La primera aparición de Manhunter bajo la identidad del aspirante a policía Dan Richards tuvo lugar durante el boom de los superhéroes en los años cuarenta, dentro de la colección “Police Comics” de la editorial Quality, concretamente en su número 8. Sus aventuras finalizaron en el nº 101 y en 1956 el personaje, junto al resto del catálogo de Quality, fue adquirido por DC, donde acabaría integrado en los supergrupos Young All-Stars y All-Star Squadron.

16 sept. 2017

1958- SKY MASTERS – Jack Kirby y Wally Wood


A mediados de los cincuenta tuvo lugar en Estados Unidos una gran implosión en la industria de los comic-books a raíz de la polémica despertada por las acusaciones del psiquiatra Fredric Wertham contra la nefasta influencia que supuestamente ejercían las historietas en la mente juvenil. No voy a entrar aquí a relatar ese lamentable episodio, pero las consecuencias del mismo condicionaron la evolución del medio en las siguientes décadas.

Wertham no consiguió derribar la industria del comic-book, pero estuvo cerca. La histeria que despertó arruinó la carrera de cientos de profesionales. Una de las víctimas de aquella caza de brujas fue la asociación de Joe Simon y Jack Kirby. En 1954, habían fundado Mainline Comics y publicado colecciones de calidad como el western “Bullseye” y el romántico “In Love”, pero las distribuidoras no quisieron hacerse cargo de ellas. Los padres protestaban, el asunto aparecía en los periódicos y las distribuidoras se asustaron, negándose a repartir comic-books. Tras el fracaso de su proyecto editorial común el inquieto Simon no tardó en encontrar trabajo en diferentes puestos editoriales, pero Kirby lo tuvo peor y se vio obligado a buscar y aceptar encargos allá donde se los ofrecieran, recorriendo Nueva York con su portafolio y buscando a editores que demandaran un dibujante rápido.

13 sept. 2017

1979- DAREDEVIL - Frank Miller (y 5)


(Viene de la entrada anterior)

Definitivamente, desde su comienzo en el nº 159, Miller había impregnado de oscuridad y violencia a este comic Marvel. Puede que no parezca un intervalo muy amplio –de hecho, no lo es-, pero fue suficiente para que el joven autor, prácticamente en solitario, deshiciera las ataduras que la censura imponía sobre la industria de los superhéroes. Y ello aun cuando el sello del Comics Code Authority seguía estampándose en la cabecera, un emblema que cada vez perdía más y más significado. No había nada parecido en toda la línea de comics de la editorial o de la competencia. Probablemente, Stan Lee o Roy Thomas habrían renegado de esta manera de interpretar la figura del superhéroe, pero a estas alturas a Miller ya no había quien le parara los pies. “Daredevil” se había convertido en uno de los tebeos más vendidos de la casa y tanto lectores como críticos estaban entusiasmados. En todos sus experimentos temáticos y gráficos, gozó de una libertad casi inaudita en la industria. Jim Shooter y el editor de la colección, Denny O´Neil, le dejaron hacer a su gusto, incluyendo matar a un personaje, Elektra, que ya se había convertido en alguien tan popular como el protagonista nominal de la colección. Tanto era así, que Miller se vio bombardeado con cartas de fans enfurecidos, algunos de los cuales incluso le amenazaron de muerte –y le obligaron a acudir al FBI para denunciar el hecho-. `

10 sept. 2017

1979- DAREDEVIL - Frank Miller (4)


 (Viene de la entrada anterior)

 Recuperando a Elektra, Miller presenta a La Mano en el número 174 (septiembre 81), una organización mercenaria de ninjas asesinos con elementos místicos. Fueron estos los últimos coletazos en Marvel de la fiebre por las artes marciales que, a raíz del éxito de Bruce Lee en los setenta, había producido comics como “Master of Kung Fu”, “Puño de Hierro” o “Deadly Hands of Kung Fu”. El propio autor era un gran aficionado a ese tipo de películas y los nunchakus, los sais, las katanas y los shuriken pasaron a formar parte integral de su Daredevil. El héroe ciego se convirtió asimismo en un poco ortodoxo artista marcial que combinaba golpes y patadas propias del kung fu con su habilidad acrobática y sus conocimientos pugilísticos. En este episodio, los ninjas recibían el encargo de asesinar a Murdock y Elektra, quien a pesar de su fría actitud todavía guarda espacio en su corazón para su antiguo novio, acude a rescatarlo. Miller intercala suspense y acción con el desarrollo de personajes mediante breves pero eficaces pinceladas y, así, vemos pequeñas pero definitorias escenas que incluyen a Kingpin, Foggy o el Gladiador.

9 sept. 2017

1988- AQUABLUE – Cailleteau, Vatine y otros


A estas alturas no creo que haya nadie que pueda defender que “Avatar” (2009) de James Cameron, independientemente de su magnífica factura visual, ofrezca una historia mínimamente original. Se han mencionado siempre películas como “Bailando con Lobos” (1990) o “Pocahontas” (1995) como referentes inmediatos, pero lo cierto es que el tema del hombre occidental seducido por la pureza del mundo natural y quienes viven en contacto con él y erigido en campeón de su pueblo adoptivo contra sus antiguos y corruptos congéneres, se remonta por lo menos hasta Tarzán y sus enfrentamientos contra los codiciosos ladrones de marfil.

8 sept. 2017

1979- DAREDEVIL - Frank Miller (3)


(Continúa de la anterior entrada)

Miller mezclaba en su dibujo el naturalismo y el expresionismo. Sus figuras exhibían proporciones, poses y aspecto realistas según el canon establecido por su admirado Neal Adams –especialmente en las escenas de lucha-, pero se movían en entornos teñidos de surrealismo extraídos de los comics del “Spirit” de Will Eisner o las historias de la EC firmadas por Bernie Krigstein o Harvey Kurtzman: habitaciones que parecían prolongarse hasta el infinito, celdas con techos y suelos cubiertos de barrotes, despachos con una iluminación imposible… La luz fue otro de los puntos fuertes de este comic, jugando con el claroscuro para construir una atmósfera claramente deudora del género negro y distanciada del mucho más luminoso mundo de los superhéroes. Las labores de iluminación las compartieron la colorista Glynis Wein y el entintador Klaus Janson (quien en 1982 pasó también a ocuparse de los colores). El resultado fue una colección que mezcla el género negro en su vertiente hard-boiled, las artes marciales y las fantasías superheroicas sobre el decorado de un Nueva York a mitad de camino entre lo realista y lo abstracto.

2 sept. 2017

1979- DAREDEVIL - Frank Miller (2)


(Viene de la entrada anterior)

A la altura del nº 165 (julio 80), Miller ya figuraba en los créditos como coguionista junto a Roger McKenzie. Es este un número que en el futuro tendría mayor importancia de lo que en ese momento parecía y ello no por la inclusión del Doctor Octopus, una de las últimas intervenciones del resto del Universo Marvel en la colección, sino porque Heather Glenn, la conflictiva novia de Matt Murdock, descubre los sucios tejemanejes en los que está inmersa que la empresa que le legó su padre y cuyo consejo de administración está compuesto por corruptos hombres de negocios. Como toda buena novia de héroe, es secuestrada por Octopus –involucrado en los mencionados delitos empresariales- y rescatada in extremis. Ese trance reúne a Matt y Heather y desplaza a la Viuda Negra, con quien el primero había estado buscando “consuelo”, decidiendo ésta volver a su país. Miller se quitaba así de en medio un personaje que, por su carácter superheroico y adscripción a la continuidad Marvel, le molestaba a la hora de poner en pie su propio universo autocontenido para Daredevil. La próxima vez que veamos a la Viuda será un par de años después y para entonces, la serie se habrá transformado radicalmente, tanto como el aspecto de la espía rusa.